اتاوا پایتخت کانادا و چهارمین شهر بزرگ کشور با جمعیتی حدود ۹۰۰ هزار نفر می‌باشد که در محدوده شهر زندگی می‌کنند. اتاوا در دره اتاوا، در شرق انتاریو واقع شده است. این شهر در کنار رودخانه اتاوا، که استان‌های انتاریو و کبک را در این منطقه از هم جدا می‌کند، قرار گرفته است. دهانه رودخانه ریدو (Rideau) و کانال ریدو، که هر دو نقش عمده‌ای در تاریخ اتاوا بازی کرده‌اند، در این بخش واقع شده‌اند.

تنوع مشخصه اصلی شهر اتاوا است. درحالی‌که زبان‌های انگلیسی و فرانسه زبان‌های غالب در این شهر هستند، زبان‌های دیگر نیز بوفور در خیابان‌ها شنیده می‌شوند.

محیط زیست طبیعی اتاوا، مشخصه اصلی این شهر است. این شهر دارای ۸۵۰ پارک طبیی است که فضای سبز آن را تشکیل می‌دهد. کانال ریدو (Rideau Canal) که یکی از جاذبه‌های توریستی این شهر است در زمستان‌ها به طور طبیعی یخ می‌زند و به عنوان بزرگترین زمین اسکیت جهان توسط ساکنین اتاوا و بازدیدکنندگان مورد استفاده قرار می‌گیرد.

مرکز هنرهای ملی، موزه تمدن کانادا، و گالری ملی کانادا تنها تعدادی از انستیتوهای شهر اتاوا هستند که در سطح جهانی معرف سنت کهن، تاریخ و فرهنگ کانادا می‌باشند. اتاوا به عنوان شهر جشنواره‌ها شناخته می‌شود و هر ساله بیش از ۴۵ جشنواره بزرگ در آن برگزار می‌شود.

مشخصه‌های اصلی اتاوا
جغرافیا

جمعیت: ۹۰۰ هزار نفر

مساحت: ۲۷۹۶ کیلومتر مربع، ۹۰ کیلومتر شرق تا غرب

ناحیه اتاوا تقریبا ۸۰ درصد روستایی است

آب و هوا
درجه حرارت هوا در اتاوا از ۳۳ درجه سانتی‌گراد در تابستان تا ۴۰-  درجه سانتی‌گراد در زمستان تغییر می‌کند. متوسط هوا در تابستان در حدود ۲۰ درجه سانتی‌گراد و در زمستان در حدود ۱۰- است.

موزه‌ها و جشنواره‌ها
اتاوا  با ۳۰ موزه دارای بیشترین تعداد موزه نسبت به شهرهای دیگر کانادا است. این شامل موزه تمدن کانادا می‌شود که دارای بیشترین تعداد بازدیدکننده در کانادا است.

تعداد زیادی از جشنواره‌های مهم هر ساله در اتاوا برگزار می‌شوند. اتاوا  برگزارکننده بزرگترین جشنواره موسیقی مجلسی(chamber music)  در اواخر تابستان و بزرگترین جشنواره گل لاله در بهار است. اتاوا همچنین دومین برگزارکننده جشنواره موسیقی بلوز جهان(the Cisco Ottawa Bluesfest) در میان بزرگترین برگزارکنندگان این جشنواره می‌باشد. جشنواره بلوز اتاوا در ماه ژوئیه برگزار می‌شود و نسبت به جشنواره Chicago blues در جایگاه دوم قرار دارد.

جاذبه‌های طبیعی
کانال ریدو یکی از میراث‌های جهانی یونسکو است، زیرا قدیمی‌ترین کانالی است که هنوز در امریکای شمالی مورد استفاده قرار می‌گیرد.

اتاوا دارای یکی از طولانی‌ترین شبکه مسیرهای تفریحی (۱۵۰ کیلومتر) خوش‌منظره و زیبا در میان شهرهای آمریکای شمالی است. صبح‌های  یکشنبه در فصل تابستان، برخی از باغ‌راهها (parkways) بر روی وسایل نقلیه بسته می‌شوند و به دوچرخه‌سواران، اسکیت‌بازها، پیاده‌روها، دونده‌ها و joggers اجازه داده می‌شود تا از این امکان لذت ببرند. در مجموع بیش از ۳۰۰ کیلومتر مسیر دوچرخه‌سواری و بیش از ۲۰۰ کیلومتر مسیر cross-country ski در اتاوا وجود دارد.

تاریخ
اتاوا در ابتدا محل سکونت Algonquinها بوده که قرن‌ها در این محل زندگی می ‌ردند. Algonquinها را نسل اول
(First Nation) نیز می‌نامند. آنها رودخانه اتاوا را kichi Sibi به معنای رودخانه بزرگ می‌نامیدند.

اولین گروه انگلیسی در سال ۱۸۰۰ در شمال رودخانه اتاوا مسکن گزیدند. این گروه تجار پیشگام نام داشتند و به تجارت الوار مشغول بودند. آنها الوارها را از طریق رودخانه به شهر کبک منتقل می‌کردند.

با آغاز ساخت کانال ریدو در سال ۱۸۲۶ این بخش Bytown نام گرفت. جمعیت Bytown در پایان ساخت کانال در سال ۱۸۳۲ به حدود ۱۰۰۰ نفر رسیده بود. نام Bytown در ۱۸۵۵ به اتاوا تغییر پیدا کرد.

در ۳۱ دسامبر ۱۸۵۷ ملکه ویکتوریا اتاوا را به عنوان پایتخت استان کانادا (متشکل از Upper Canada و Lower Canada) انتخاب کرد که منجر به توسعه بیشتر شهر شد.

سطح کیفیت زندگی
اتاوا در یک نظرسنجی انجام شده  در ۲۰۰ شهر در سراسر جهان رتبه ۱۸ را از لحاظ  بهترین سطح کیفی زندگی کسب کرده است. این نظرسنجی توسط Mercer Human Resources International انجام شده است.

اتاوا همچنین در رده ۹۰ام از فهرست ۱۴۴ شهر بسیار گران جهان قرار دارد و مقرون به صرفه‌ترین شهر کانادا است.

نیروی کار
اتاوا پایتخت کانادا و مقر دولت کانادا، پارلمان، مجلس سنا، دادگاه عالی کانادا و سایر ارگان‌های دولتی است.

اتاوا دارای بیشترین سرانه مهندسان، دانشمندان و فارغ‌التحصیلان مقطع دکترا نسبت به هر شهر دیگر در کانادا است.

اتاوا به خانه غول‌های فن‌آوری پیشرفته (high-tech) معروف است. شرکت‌هایی نظیر Nortel Networks، Alcatel، Cognos، Tundra، Cisco، MDS Nordion و Entrust در این شهر فعال هستند. شرکت‌های دیگری نظیر Dell، MBNA Canada، ING Direct، Clarica و MD Management نیزاتاوا را به یک مرکز تجاری تبدیل ساخته‌اند.

در حدود ۸۱۰۰۰ نفر از مردم اتاوا در بیش از ۱۸۰۰ شرکت فن‌آوری پیشرفته مشغول به کار می‌باشند.